sábado, 24 de setembro de 2022


Quem Foi: Arthur Walkington Pink.

Arthur Walkington Pink (01 de abril de 1886 – 15 de julho de 1952) foi um evangelista e teólogo inglês, conhecido por sua firme adesão aos ensinamentos calvinistas e puritanos. Nasceu em Nottingham, Inglaterra. Seus pais eram cristãos piedosos e ele tinha um irmão e duas irmãs. Aos 16 anos A. W. Pink encerrou os seus estudos e entrou para o ramo de negócios. Rapidamente obteve sucesso no que havia determinado fazer, mas, para a tristeza dos seus pais, ele abriu mão do Evangelho. Foi nesta época que ele se tornou um discípulo da Teosofia e do Espiritismo. Em 1908 ele já era conhecido como um teosofista e um espírita praticante. Neste mesmo ano, com 22 anos, ao chegar em casa após uma reunião teosófica, seu pai dirigiu-se a ele e citou este versículo da Bíblia:

"Há caminho que ao homem parece direito, mas o fim dele são os caminhos da morte" (Provérbios 14:12); Pink foi para o seu quarto e ficou pensando nas palavras que seu pai lhe dissera. Em seguida resolveu orar e pedir uma orientação a Deus. Foi o suficiente para enxergar o seu erro. Esta experiência foi tão marcante que A.W. Pink encontrou o que tanto desejava: Jesus Cristo, aquele que lhe daria a Água Viva para saciar a sua sede, assim como prometera à mulher samaritana (Jo 4:14).

Cristo tornara-se real para ele! O mais interessante é que, na 6ª feira daquela mesma semana, Pink faria uma palestra para os adeptos da Teosofia (que ainda não sabiam de sua conversão). No dia e hora marcados, Pink dirigiu-se ao salão de Convenções da Teosofia. Quando subiu para falar, pregou o Evangelho em demonstração de Poder. A reação da turba foi imediata: retiram-lhe à força e lançaram-no à rua. Um episódio que serviu para abrir os olhos dele para o caminho que o esperava!

Assim, Arthur Pink não tinha mais dúvidas sobre o seu chamado. Mas em qual Igreja? Havia tanto liberalismo nos ministérios. Então, ele foi recebido na Igreja dos Irmãos, onde ensinavam a Bíblia com muito amor. Depois, recomendaram que ele fosse estudar no Instituto Dwight L. Moody, em Chigago, Estados Unidos.

Então, em 1910, ele foi para Chicago estudar. Mas logo abandou o Instituto, por discordar do que ali era ensinado. Nos anos que se seguiram esteve pastoreando Igrejas no Colorado e na Califórnia. Em 1916, casou-se em Kentucky, com uma mulher chamada Vera E. Russell. Em 1917 pastoreou uma Igreja Batista na Carolina do Sul.

Foi nesta época que ele começou a ter problemas com o seu ensino. Começou a ler os puritanos e descobriu verdades que o perturbaram. Principalmente sobre a grande doutrina bíblica da Soberania de Deus, porém à medida que ele começou a pregar sobre isto, descobriu que não eram coisas populares. Em 1920, ele saiu da Igreja Batista na Carolina do Sul e começou um ministério itinerante em todos os EUA, para anunciar à Igreja esta visão da Soberania de Deus. Suas pregações eram firmes e bíblicas, mas, não eram populares, seus ouvintes não gostavam do que ele pregava.

Em 1922, começou uma revista chamada Studies in the Scriptures (Estudo nas Escrituras). Mas poucas pessoas se interessaram pela leitura da Revista. Ele publicou 1000 revistas e, muitas delas, não foram sequer vendidas. Ainda neste ano, fizeram-lhe um convite para visitar a Austrália. Ele viu neste convite uma grande oportunidade de pregar o Evangelho e terminou por estabelecer-se na cidade de Sidney, a convite das Igrejas Batistas locais. Porém não obteve sucesso em seu ministério como pregador.

Depois de 8 anos vivendo na Austrália, em 1928, Pink retornou à Inglaterra. Onde aconteceu uma surpreendente obra da Providência divina durante 8 anos ele procurou um lugar para pregar a Palavra e ajudar as pessoas, mas não conseguiu encontrar. Ninguém estava interessado em ouvir suas pregações. A sua fé foi duramente provada durante este período e, apesar de toda a luta, ele continuava a editar a revista “Estudo nas Escrituras”, embora somente uns poucos a liam.

Em 1936, ele entendeu que Deus, de alguma forma, havia fechado as portas da pregação para ele. Então ele entregou-se totalmente a escrever e expor as Escrituras Sagradas. Esta era a sua chamada.

Quando começou a 2ª Guerra Mundial, A. W. Pink vivia no sul da Inglaterra, região que sofreu fortes ataques aéreos. Então, em 1940, ele e a sua esposa, Vera, mudaram-se para o norte da Escócia, em uma pequenina ilha chamada Luis. 12 anos depois, em 1952, A.W. Pink faleceu vítima de anemia. Ian Murray, seu biógrafo, relata que, além de sua esposa, apenas oito pessoas apareceram em seu enterro.

Com certeza, A. W. Pink (como assinava em suas cartas e artigos) nunca imaginaria que, no final do século 20 e ao longo do século 21, dificilmente seria necessário explicar quem é Pink quando nos dirigindo às pessoas que consideram a Bíblia como Palavra de Deus e se empenham em compreendê-la, entre outras coisas, utilizando bons livros.

Vivendo quase em completo anonimato, salvo por aqueles poucos que assinavam sua revista publicada mensalmente, o valor de Arthur Pink foi descoberto pelo mundo apenas após sua morte, quando seus artigos passaram a ser reunidos e publicados na forma de livros. Ian Murray afirma que, mediante a ampla circulação de seus escritos após a sua morte, ele se tornou um dos autores evangélicos mais influentes na segunda metade do século 20. Foi D. Martyn Lloyd-Jones quem disse: "Não desperdice o seu tempo lendo Barth e Brunner. Você não receberá nada deles que o ajude na pregação. Leia Pink!".

Richard Belcher tem escrito alguns livros sobre a vida e obra do nosso autor, disse o seguinte: "Nós não o idolatramos. Mas o reconhecemos como um homem de Deus ímpar, que pode nos ensinar por meio da sua caneta. Ele verdadeiramente 'nasceu para escrever’, e todas as circunstâncias de sua vida, mesmo as negativas que ele não entendeu, levaram-no ao cumprimento desse propósito ordenado por Deus".

John Thornbury, autor de vários livros, inclusive uma excelente biografia sobre David Brainerd, disse o seguinte: "Sua influência abrange o mundo todo e hoje um exército poderoso de pregadores de várias denominações está usando seus materiais e pregando a congregações, grandes e pequenas, as verdades que ele extraiu da Palavra de Deus. Eu o honro por sua coragem, discernimento, perspicuidade, equilíbrio, e acima de tudo por seu amor apaixonado pelo Deus trino".

As últimas palavras de Pink antes de morrer, ao lado de sua esposa, foram: "As Escrituras explicam a si mesmas". Que declaração final apropriada para um homem que dedicou sua vida ao entendimento e explicação da Palavra de Deus!


Pesquisador, Tradutor, Editor e Organizador: Rev. Prof. Dr. Albuquerque G. C.

Ao utilizar este texto! observe as normas acadêmicas, ou seja, cite o autor e o tradutor, bem como, o link de sua fonte original.

O Homem é 100% depravado desde o seu nascimento. 
Autor: Rev. Prof. Dr. A.W. Pink. (Escrito em: 1937).
Traduzido e adaptado por: Rev. Prof. Dr. Albuquerque G. C.

Temos medo de que seu título impeça alguns de ler este artigo: esperamos que não seja assim. É verdade que não trata de um tema popular, ou melhor, que agora é muito raramente ouvido no púlpito; no entanto, é bíblico.

Homem caído é "vil", tão vil que foi justamente dito "ele é meio bruto, meio diabo." Nem tal descrição excede a verdade. O homem "nasce como um potro de burro selvagem" (Jó 11:12), e ele é "capturado pelo diabo à sua vontade" (2 Tim. 2:26). Talvez o leitor esteja pronto para responder, ah, que é o homem em seu estado não regenerado, mas é muito diferente com o regenerado. De um ponto de vista que é verdade; de outro, não é assim. O salmista não reconheceu: "Tão tolo eu fui, e ignorante: eu era como uma besta antes de Você!" (73:22), intratável, chutando contra as negociações providenciais de Deus; não se comportando como um homem, muito menos como um santo! Mais uma vez, não confessou: "Certamente eu sou mais bruto do que qualquer homem!" (Provérbios 30:2). É verdade que nunca ouvimos tais lamentações como estas daqueles que afirmam ter recebido seu "Pentecostes" ou "segunda bênção", nem daqueles que se vangloriam de estarem vivendo "a vida vitoriosa". Mas para aqueles que estão dolorosamente conscientes da "praga" de seu próprio coração, tais palavras podem muitas vezes descrever seu caso.

Só recentemente recebemos uma carta de um querido irmão em Cristo, dizendo: "a vaidade e a corrupção que eu acho dentro, que se recusa a ser mantida em sujeição, é tão forte às vezes que me faz gritar — minhas feridas apodrecem e são repugnantes por causa da minha loucura pecaminosa." Será que o leitor se opõe contra nossa apropriação dos Salmos e Provérbios, e diz: Nós, neste Novo Testamento, ocupamos um terreno muito maior do que aqueles. Provavelmente já foi dito isso a você por homens, mas tem certeza disso da Palavra de Deus? Ouça, então, para o gemido de um cristão eminente: "Eu sou carnal, vendido sob o pecado!" (Romanos 7:14). Nunca se sente assim, meu leitor? Então sentimos muito por você.

Quanto à outra parte da descrição do homem caído, "meio diabo": Cristo não disse para regenerar Pedro, "Fique atrás de Mim, Satanás: você é uma ofensa a mim" (Matt. 16:23)?

E não há momentos em que escritor e leitor mereçam totalmente a mesma reprovação? Falando por mim, eu abaixei minha cabeça com vergonha, e digo, infelizmente há. "Eis que eu sou vil" Isso não foi dito por Caim em um momento de remorso após seu assassinato de Abel, nem por Judas depois que ele traiu o Salvador nas mãos de Seus inimigos; em vez disso, foi a expressão de um dos quais Deus disse: "Não há ninguém como ele na terra, um perfeito (sincero) e um homem honesto, aquele que teme a Deus, e evita o mal" (Jó 1:8). A linguagem de Jó foi o efeito da melancolia extrema, induzida por suas terríveis aflições? Se não, ele se justificava em usar uma linguagem tão forte de autodepreciação? Se ele estava, os cristãos hoje são justificados em ecoar o mesmo?

Para chegar à resposta correta às perguntas acima, vamos perguntar outra: quando foi que Jó disse: "Eis que eu sou vil"? Foi quando ele recebeu notícias de suas pesadas perdas? Não, pois então ele exclamou: "o Senhor deu, e o Senhor levou louvado seja o nome do Senhor" (1:21). Foi quando seus amigos argumentaram e o reprovaram? Não, pois então ele se vingou e se gabou de sua bondade. Então, quando Jó declarou "Eis que eu sou vil"? Foi quando o Senhor apareceu para ele e lhe deu uma revelação surpreendente de Suas próprias perfeições maravilhosas!

Foi quando ele estava na luz penetrante da imaculada santidade de Deus e foi obrigado a perceber algo de Seu poderoso poder. Ah, quando uma alma é verdadeiramente trazida para a presença do Deus vivo, vangloriando-se cesse, nossa beleza é transformada em corrupção (Dan. 10:8), e gritamos: "Ai de mim! pois eu estou desfeito! (Isaías 6:5).

Quando Deus faz para a alma uma revelação pessoal de Suas perfeições maravilhosas, esse indivíduo é efetivamente convencido de sua própria miséria. Quanto mais nos é dado para discernir a glória inefável do Senhor, mais nossa auto-complacência morre. Está na luz de Deus, e nesse só "vemos a luz" (Salmo 36:9). Quando Ele brilha em nossos entendimentos e corações, e traz à luz "as coisas ocultas da escuridão" (1 Cor. 4:5), percebemos a corrupção total de nossa natureza, e somos abomináveis em nossos próprios olhos. Enquanto nos medimos por nossos companheiros, provavelmente pensaremos mais sobre nós mesmos do que deveríamos pensar (Romanos 12:3); mas quando nos medimos pelos requisitos sagrados da natureza de Deus, gritamos que "sou pó e cinzas" (Gen. 18:27).

O verdadeiro arrependimento muda a opinião de um homem sobre si mesmo. É, então, um cristão hoje justificado em dizer "Eis que eu sou vil"?

Não como a fé se vê unida ao que é "completamente adorável"; mas como a fé discerne, à luz da Palavra, o que ele é por natureza, o que ele é dentro de si mesmo, ele pode. Não que ele seja hipócrita em adotar tal linguagem a fim de ganhar a reputação de grande humildade; não, tal expressão é apenas para ser encontrada em nossos lábios como é a expressão de sentimento de nossos corações: particularmente é para ser propriedade diante de Deus, quando chegamos a Ele em contrição e em confissão. No entanto, também deve ser reconhecido diante dos santos, mesmo quando o apóstolo Paulo gritou publicamente: "Ó homem miserável que eu sou!" (Romanos 7:24).

É parte do nosso testemunho possuir (diante daqueles que temem o Senhor) o que Deus nos revelou. "Eis que eu sou vil!" Essa é a confissão sincera e triste do escritor.

1. Eu sou vil em minha imaginação. O que é escória sobe à superfície quando as luxúrias fervem dentro de mim. Que imagens imundas são visionadas nas "camarás das minhas imagens" (Ezequiel. Que desejos ilegais correm dentro de mim. Sim, mesmo quando engajada em meditar sobre as coisas sagradas de Deus, a mente vagueia e a fantasia se envolve com o que é sujo e vil.

Quantas vezes o escritor tem que reconhecer diante de Deus que "da sola do pé até a cabeça não há solidez" nele, "mas feridas, e contusões, e chagas putrefadas" (Isaías 1:6). Ele se aproveita daquela Fonte que foi aberta "para o pecado e para a impureza" (Zac. 13:1).

2. Eu sou vil em minha auto-vontade. Como eu sou inquieto quando Deus explode meus planos e frustra meus desejos. Que surgindo de rebelião dentro do meu seio perverso, quando as providências de Deus desagradam. Em vez de mentir placidamente como argila na mão do oleiro, quantas vezes eu ajo como o potro indisciplinado, que levanta e chuta, recusando-se a ser mantido com pouco e freios, determinado a ter o meu próprio caminho. Infelizmente, infelizmente, como muito pouco eu aprendi sobre Aquele que era "manso e humilde no coração." Em vez de "a carne" em mim ser purificada, ela apodrece; em vez de sua resistência ao enfraquecimento do espírito, parece ser mais forte a cada ano. Que eu tinha as asas de uma pomba, que eu poderia voar para longe de mim mesmo!

3. Eu sou vil em minhas pretensões religiosas. Quantas vezes estou ansioso para fazer "um show justo em carne e osso" e ser considerado altamente espiritual pelos outros. De que hipocrisia fui culpado em tentar ganhar reputação de espiritualidade. Com que frequência transmiti falsas impressões aos outros, fazendo-os supor que era muito diferente dentro de mim, do que era realmente o caso. Que orgulho e autojustiça me influenciaram.

E do que a insinceridade eu, às vezes, fui culpado no púlpito: orar aos ouvidos da congregação em vez de Deus, fingir ter liberdade quando meu próprio espírito estava ligado, falando das coisas que eu não tinha sentido e manuseado pela primeira vez. Muito, muito porque tem o escritor para tomar o lugar do leproso, cobrir seus lábios, e gritar "Impuro, impuro!"

4. Eu sou vil na minha incredulidade. Quantas vezes ainda estou cheio de dúvidas e questionamentos. Quantas vezes me inclino para minha própria compreensão em vez de sobre o Senhor. Quantas vezes eu não espero de Deus (Marcos 11:24) as coisas pelas quais eu lhe peço. Quando a hora do teste chega, apenas com muita frequência são livramentos passados esquecidos. Quando os problemas assaltam, em vez de olhar para as coisas invisíveis, estou ocupado com as dificuldades que me antecedem. Em vez de lembrar que com Deus todas as coisas são possíveis, estou pronto para dizer: "Deus pode fornecer uma mesa no deserto?" (Salmo 78:19). É verdade que nem sempre é assim, pois o Espírito Santo graciosamente mantém viva a fé que Ele colocou dentro de mim; mas quando Ele deixa de trabalhar, e um julgamento é enfrentado, quantas vezes eu dei ao meu Mestre ocasião para dizer: "Como é que você não tem fé?" (Marcos 4:40).

Leitor, quão de perto sua experiência corresponde com o acima? Temos descrito alguns dos sintomas do seu coração doente? Você já teve antes de Deus, "Eis que eu sou vil"? Você testemunha o fato humilde diante de seus irmãos e irmãs em Cristo? É relativamente fácil proferir tais palavras, mas você as sente? A realização dessa verdade faz você "chorar" (Ezra 9:6) e gemer em segredo? Você tem um sentido tão pessoal e doloroso de sua vileza que, muitas vezes, você se sente completamente incapaz de se aproximar de um Deus santo? Se assim for:

1. Você tem motivos abundantes para ser grato a Deus que Seu Espírito Santo lhe mostrou algo de seu eu miserável, que Ele não o manteve na ignorância do seu estado lamentável, que Ele não te deixou naquela escuridão espiritual que envolve milhões de “cristãos professantes”. Ah meu irmão ferido, se você está gemendo sobre o oceano de corrupção interior, e se sente totalmente indigno de tomar o nome sagrado de Cristo sobre seus lábios poluídos, então você deve ser infinitamente grato que você não pertence a essa grande multidão de religiosos autocomplacentes e hipócritas de quem está escrito: "Eles não estavam em todos envergonhados, nem poderiam chorar: portanto, cairão entre eles que caem: no tempo de sua visitação, eles serão derrubados" (Jer. 8:12).

Muito porque você tem para louvar o Deus de toda a graça que Ele ungiu seus olhos sim-cegos, e que agora, em Sua visão, você é capaz de ver um pouco de suas deformidades horríveis, e gritar "Eu sou revestido de trevas!".

2. Você tem motivos abundantes para andar suavemente diante de Deus. Não deve a realização de nossa vileza verdadeiramente nos humilhar diante dele, nos fazer ferir sobre nosso peito, e gritar "Deus seja misericordioso para mim, o pecador!" Sim, tal oração é tão adequada ao santo mais maduro como era quando foi condenado pela primeira vez por sua propriedade perdida, pois ele deve continuar como começou: Colossenses 2:6, Apocalipse 2:5. Mas, infelizmente, quão rapidamente a apreensão de nossa vileza nos deixa! Com que frequência o orgulho nos domina novamente. Por esta razão estamos proibidos de "Olhe para a rocha de onde você está cortado, e para o buraco do poço de onde você está enterrado" (Isaías 51:1). Implore a Deus que lhe mostre diariamente sua vileza para que você possa andar humildemente diante dele.

3. Você tem motivos abundantes para se maravilhar com o amor do Deus triúno em relação a você. Que os Três Eternos deveriam ter colocado seu coração em cima de um miserável é de fato a maravilha de todas as maravilhas.

Que Deus, o Pai, deveria prever cada pecado do qual você seria culpado em pensamentos, palavras e ação, e ainda assim te amou "com um amor eterno" deve realmente preenchê-lo de espanto. Que Deus, o Filho, deveria ter deixado de lado as vestes de Sua glória e ser feito à semelhança da carne do pecado, a fim de redimir um tão sujo e imundo como eu, era realmente um amor "que passa conhecimento!" Que Deus, o Espírito Santo, deveria retomar sua residência e habitar no coração de alguém tão vil, só prova que onde o pecado abundava a graça fez muito mais. "Para Aquele que nos amava, e nos lavou de nossos pecados em Seu próprio sangue, e nos fez reis e sacerdotes para Deus e Seu Pai; para Ele seja glória e domínio para sempre. Amém!!!

Pesquisador, Tradutor, Editor e Organizador: Rev. Prof. Dr. Albuquerque G. C.

Ao utilizar este texto! observe as normas acadêmicas, ou seja, cite o autor e o tradutor, bem como, o link de sua fonte original.

Joias de Deus. 
Autor: Rev. Prof. Dr. A.W. Pink.
Traduzido e adaptado por: Rev. Prof. Dr. Albuquerque G. C.

"E eles serão meus, diz o Senhor Todo-Poderoso, naquele dia em que eu compor minhas joias" (Mal. 3:17). A quem Deus está aqui se referindo? Quem são os favoritos a quem ele chama de "joias"? O versículo anterior nos diz: "Então aqueles que temiam o Senhor conversavam uns com os outros, e o Senhor ouvia. Um pergaminho de lembrança foi escrito em sua presença em relação àqueles que temiam o Senhor e honravam seu nome." Uma descrição dupla é dada pela qual o povo de Deus pode ser identificado: eles têm uma admiração reverencial e profundo respeito da majestade e autoridade de Deus; eles têm um profundo amor e adoração por Ele — evidenciado por seu pensamento sobre Seu nome.

Quase surpreende saber que o grande e autossuficiente Deus tem "joias", mas nossa surpresa aumenta para espanto quando aprendemos que essas "joias" são criaturas vivas, e o espanto dá lugar a um sentimento esmagador quando descobrimos que essas criaturas vivas estão caídas e pecadores depravados redimidos entre os filhos dos homens.

Na verdade, nada além da graça divina jamais compararia vermes tão miseráveis da poeira, até pedras preciosas. No entanto, essa é a mesma coisa que encontramos Deus fazendo em nosso texto. Não são os anjos infalível, nem os serafins e os querubins exaltados que são falados como o tesouro valioso de Jeová, mas pecadores perdidos e arruinados salvos pela incrível e soberana graça!

Santos são comparados ao trigo, peixes, árvores, estrelas, mas aqui com "joias"; a figura é profundamente interessante e instrutiva. Em Isaías 55:8-9 lemos: "Pois meus pensamentos não são seus pensamentos, nem seus caminhos, diz o Senhor. Pois como os céus são mais altos que a terra, meus caminhos também são mais altos do que seus caminhos, e meus pensamentos do que seus pensamentos." Isso é visto na diferença entre estimativas humanas e divinas de valores relativos. O padrão de valor do mundo é muito diferente do de Deus. Quem são os imortais da história humana? César, Carlos Magno, Napoleão: soldados, filósofos e guerreiros. Entre estadistas e políticos podemos mencionar Gladstone e Lincoln: entre dramaturgos, Goethe e Shakespeare. Aqueles eram grandes aos olhos da terra; mas quem era grande aos olhos do Céu? Na maioria das vezes eles eram desconhecidos aqui embaixo.

Eles eram humildes e insignificantes nos assuntos do mundo. Seus nomes nunca foram narrados entre os homens; mas eles foram escritos no Livro da Vida do Cordeiro! Vale ressaltar que nosso texto está no livro de Malaquias, o último livro do Antigo Testamento, que corresponde em muitos aspectos com o caráter de nossos dias, pois parece que estamos chegando ao fim da era do Novo Testamento. Como o falecido C. H. Spurgeon apontou: "Estas palavras foram ditas em uma era muito graciosa, quando a religião era peculiarmente desagradável para os homens; quando eles zombaram no altar de Deus, e disseram de Seu serviço: "Que cansaço é!", e perguntou com desdém: "Que lucro é que mantivemos sua portaria?" No entanto, mesmo aquelas noites escuras não eram despreocupadas por estrelas brilhantes. Embora a casa de adoração nacional estivesse muitas vezes deserta, havia conventos secretos daqueles que "temiam o Senhor", e que "falavam muitas vezes um ao outro", e nosso Deus, que considera a qualidade mais do que a quantidade, tinha respeito a esses dois e três eleitos. Ele "ouviu", e aprovou o que ouviu que Ele toma notas dele, e declarou que ele vai publicá-lo. "Um livro de lembrança foi escrito diante dele para aqueles que temiam o Senhor, e que pensava em Seu nome"! Sim, e Ele valorizava tanto essas escondidas que Ele as chamava de Suas "joias", e declarou no grande dia em que Ele deveria reunir sua comitiva, Sua regalia, o tesouro peculiar dos reis, Ele olharia para estes escondidos como sendo mais inestimável do que esmeraldas, rubis ou pérolas." Então é agora que todos os testemunhos piedosos foram quebrados, quando a cristandade está em ruínas espirituais. Muitos dos queridos filhos de Deus não têm mais o privilégio da comunhão da igreja, pois não se atrevem a frequentar as modernas "sinagogas de Satanás". Mas alguns deles ainda têm a alegria de se encontrar com pequenos grupos de companheiros peregrinos, buscando fortalecer as mãos uns dos outros enquanto viajam por esta cena selvagem.

Mas há outros dos santos "dispersos" (João 11:52) de Deus, que são isolados de praticamente toda a comunhão cristã real, isolados, que têm que chorar como Davi: "Eu assisto, e sou um pardal sozinho na copa" (Salmo 102:7). No entanto, embora eles não possam mais "falar muitas vezes um ao outro", eles ainda têm o sagrado e abençoado privilégio de pensar sobre esse Nome que está acima de todo nome. Estes, também, serão contados entre seu precioso tesouro no dia em que Ele "finalizar a lapidação de suas joias". Vamos agora nos esforçar para refletir sobre esta bela figura, e reverentemente perguntar por que o Senhor comparou seu povo eleito a "joias" preciosas.

1. Por causa de seu valor inestimável à sua vista. Isso é uma coisa extremamente difícil para o cristão realmente entender, pois ele se sente uma criatura tão miserável e inútil em si mesmo; que o Senhor da Glória deve considerá-lo de qualquer consequência é difícil de conceber, que Ele o considera como de grande valor. No entanto, é assim. As Escrituras são muito claras neste ponto. Elas declaram: "Pois a parte do Senhor é o seu povo" (Deut. 32:9). Eles falam de: "As riquezas da glória de Sua herança nos santos". O Senhor Jesus compara Sua Igreja a "uma pérola de grande valor", de modo que Ele "foi e vendeu tudo o que Tinha, e comprou" (Mat. 13:46).

Da antiguidade mais remota, os homens pensaram muito em pedras preciosas, e preços fabulosos foram pagos por elas. Com grande ardor e labuta, os homens caçam o ouro, mas com uma ânsia e trabalho ainda maiores eles procurarão o diamante. Centenas de homens trabalharão por um ano inteiro em uma das minas de diamantes da África, e todo o resultado de seus esforços pode ser mantido na palma da sua mão. Príncipes são conhecidos por trocar suas propriedades a fim de obter alguma joia de brilho peculiar e rara excelência. Mais desejáveis ainda são Seus santos na estima do Senhor Jesus. O valor de uma coisa aos olhos de seu possuidor pode ser medido pelo preço que ele estava disposto a pagar por isso. Tão valiosa foi a Igreja a Cristo que Ele se entregou por ela, e derramou seu "precioso sangue" para comprá-la para si mesmo. Assim, os santos são comparados a "joias" por causa do grande valor que o Senhor lhes coloca.

2. Por causa de sua CRIAÇÃO DIVINA. "Uma joia é a produção de Deus. Diamantes foram queimados, e outras joias foram geradas em seus elementos; mas, depois das tentativas mais trabalhosas, nenhum químico ainda foi capaz de fazer um diamante. Os homens podem cortar o nó górdio, mas não podem amarrá-lo novamente. Vidas foram desperdiçadas na tentativa de produzir pedras preciosas, mas a descoberta ainda não foi feita; elas são as produções secretas da própria habilidade de Deus, e os químicos não sabem como são produzidas, muito embora, conheçam seus elementos.

Então o mundo acha que sabe o que é um cristão, mas não pode fazer um. Toda a sagacidade do mundo juntos não poderia descobrir o segredo da vida nascida no céu; e todos os sacramentos, vestes, padres, falsas orações pentecostais, indulgências e parafernálias neopentecostais gnósticas, pelagianas, arminianas, amiraldianas, montanistas, sabelianas e papistas; não podem criar um cristão. Só o Senhor pode criar um filho da graça, e um cristão é tanto um milagre, como foi Lázaro quando ele se levantou da tumba. É uma obra tão grande da Deidade criar um crente como é criar um mundo!" (C.H. Spurgeon).

Esta é a razão básica pela qual os santos são preciosos para o coração do Senhor Jesus: Ele os considera e os recebe como obra do Pai, o presente do Pai para Ele. Isso é visto, repetidamente, naquele maravilhoso capítulo de João: "Eu manifestei seu nome para os homens que você me deu do mundo: seu eles eram, e você me deu" (v. 6). "Eu rogo por eles: não pelo mundo, mas por aqueles que você me deu; pois são seus" (v. 9). De toda a eternidade Cristo os via sob as lentes dos decretos de Deus, e antes que as bases da terra fossem colocadas Suas "delícias estavam com os filhos dos homens" (Provérbios 8:31).

Porque o Pai tinha, por seu propósito predestinador, feito Seus eleitos como vasos "de honra" (Romanos 9:21) o Filho os valoriza como de valor infinito.

3. Por causa de sua RARIDADE. É isso, principalmente, que constitui o valor das pedras preciosas. Se fossem numerosos e comuns, encontrados no solo do jardim de cada homem, elas não seriam tão caras, nem tão estimados. O número de diamantes grandes perfeitos, chamados de modelos, é muito pequeno; e assim lemos: "Não há muitos homens sábios depois da carne, não muitos poderosos, nem muitos nobres, são chamados" (1 Cor. 1:26). Possivelmente a disparidade entre diamantes e as pedras do riacho não é maior do que a que existe, numericamente, entre o regenerado e o não regenerado. O Senhor Jesus declarou claramente que o rebanho de Deus é apenas um "pequeno" (Lucas 12:32), e que poucos encontram esse caminho estreito que leva à Vida (Matt. 7:14). Deus nunca tinha comparado seu povo a "joias" se fossem tão numerosas como agora é popularmente suposto pelo moderno movimento evangelicalista pentecostal e neopentecostal.

4. Por causa de sua BELEZA. A joia é valorizada por seu brilho. É o brilho da joia que, em grande medida, é a evidência e o teste de seu valor. Diz-se que as cores das joias são as mais brilhantes, e são as abordagens mais próximas dos raios do espectro solar que já foram descobertos. Veja como o diamante pisca e brilha! E ainda assim sua beleza e brilho não são tão inerentes. Examine-o em uma sala escura, e ele não emite nenhum brilho. É simplesmente um refletor: sua glória é emprestada da luz.

Assim é com o santo: sua beleza é uma beleza que foi colocada sobre ele, imputado a ele. "Eu me alegrarei muito no Senhor, minha alma será alegre em meu Deus; pois Ele me vestiu com as roupas da salvação, ele me cobriu com o manto da justiça, como um noivo se desbrava com ornamentos, e como uma noiva adorna-se com suas joias" (Isaías 61:10). É muito abençoado desenvolver esse aspecto do nosso assunto. Aos seus discípulos, o Senhor Jesus disse: "Você é a luz do mundo" (Mat. 5:14), e por que eles são assim? Porque Ele poderia dizer "Eu sou a luz do mundo" (João 8:12). A luz de um cristão é refletida. Isso fornece a chave para essa exortação pouco compreendida: "Deixe sua luz brilhar diante dos homens, que eles possam ver suas boas obras, e glorificar seu Pai que está no céu" (Mat. 5:16): "brilhar" ao ponto em que Cristo receba toda a glória; "tão brilhante" que deixemos claro a todos que qualquer bondade ou justiça que haja em nós, e quaisquer frutos que sejam produzidos por nós, tudo é de Cristo como a Raiz. "Pois você já foi escuridão, mas agora você é luz no Senhor" - sim "no Senhor"!

5. Por causa de sua VARIEDADE. Pedras preciosas variam consideravelmente tanto em cor quanto em tamanho, tipos, brilhos e valores. Se a ordem é a primeira lei do Céu, a variedade é certamente a sua segunda, pois não há uniformidade nos caminhos e obras de Deus, embora haja uma unidade subjacente abençoada. Então está entre as pedras preciosas, todas são valiosas, mas todas não são as mesmas. Há o diamante claro, o rubi vermelho, a esmeralda verde, a safira azul, a ametista violeta. Provavelmente não há um único raio do espectro que não seja refletido por alguns deles.

Assim é entre os santos. Todos são filhos de Deus, todos carregam as marcas da "obra" divina, todos são igualmente preciosos para Cristo, mas todos não são iguais. Lindamente foi esta tipificada de antigamente no peitoral do sumo sacerdote de Israel: doze pedras preciosas diferentes adornavam-na, representando as tribos de Israel. Nenhuma dessas joias eram iguais, mas todas estavam igualmente perto do coração de Aarão!

Isso traz diante de nós um aspecto importante da verdade que fazemos bem em ponderar. Que diferença percebemos entre Mateus e João, entre Pedro e Paulo; no entanto, todos eram os apóstolos de Cristo. Então, agora está entre os santos: há quase infinita variedade em suas capacidades, seus talentos, seu crescimento, as diferentes graças que eles manifestam. Nenhuma joia reflete todas as cores do espectro, e ninguém crente exibe todas as excelências de Cristo. Como os variados raios do espectro são distribuídos entre as joias, as variadas excelências de Cristo são distribuídas entre seu povo: uma é visível para a mansidão, outra para coragem; um para a gentileza, outro para a firmeza; um para paciência, outro por amor. O povo de Deus não é todo igual, e nunca será; e todas as tentativas de uniformidade devem falhar. Mas pouco importa se brilhamos com o azul da safira, ou o verde da esmeralda, ou o vermelho do rubi — desde que sejamos do Senhor no Dia em que Ele finalizar a lapidação de suas joias.

6. Por causa de sua durabilidade. Pedras preciosas são uma das poucas coisas neste mundo que, apesar do voo do tempo, nem decadência nem morte; e, assim, eles são surpreendentemente íntimos no reino natural, aquela vida eterna que pertence ao mundo espiritual. Diamantes são extremamente difíceis: muitos deles cortarão vidro, enquanto não podem ser arranhados com a ferramenta mais afiada.

Muitos deles serão ilesos pelo ácido mais potente; eles vão suportar o teste de fogo; eles são praticamente imperecíveis. Neste também se assemelham ao cristão, que tem dentro dele um princípio que é incorruptível e destinado a durar para sempre. O mundo muitas vezes tentou destruir o povo de Deus, mas todos os seus esforços para fazê-lo foram inúteis. O professor vazio, a joia falsa, é como um diamante " em um colar": ele rapidamente sucumbe ao julgamento; mas o filho genuíno de Deus resiste até o fim, e reinará com Cristo para todo o sempre.

7. Por causa de sua história. Isso é realmente muito impressionante, e um sermão separado pode muito bem ser dedicado a amplia-lo. Primeiro, pense em sua origem humilde. Árvores crescem em parques e flores no jardim — mas joias são descobertas na lama e na terra. Mesmo a pérola adorável está alojada na casca áspera e feia da ostra; enquanto diamantes são encontrados nas minas profundas, nas profundezas da Terra. Que parábola e foto dos herdeiros conjuntos com Cristo em seu estado natural! cada um deles tem que possuir, "Eis que eu fui criado em iniquidade, e no pecado minha mãe me concebeu" (Salmo 51:5). Bem, Deus disse ao Israel de antigamente: "Olhe para a rocha de onde você está cortado, e para o buraco do poço de onde você está" (Isaías 51:1).

Ó, a origem humilde do cristão: "Ele me trouxe também para fora de um poço horrível, fora da argila, e colocou meus pés em cima de uma rocha" (Salmo 40:2). Segundo, considere o corte deles. Como a preciosa joia foi localizada e removida de sua posição original, os dedos habilidosos do lapidador devem trabalhar sobre ela. Ele tem que ser cortado em uma forma adequada e muitas facetas dadas a ele, pois em seu estado original é áspero e não simétrico. Assim é com os eleitos de Deus. Em seu estado natural eles são "escuridão" e bastante incapazes de refletir a Luz. Mas o Divino Lapidado, o Espírito Santo, depois de tê-los procurado, os regenera. E qual é o instrumento que ele emprega neste trabalho? Por que, a Palavra de Deus, que é "viva, poderosa e mais afiada do que qualquer espada de dois gumes, perfurando até mesmo para a divisão entre alma e espírito" (Heb. 4:12). Há o corte espiritual das "joias" de Deus. A "espada do Espírito" (Efe. 6:17) entra na consciência, procura o coração — e corta o orgulho, a auto-vontade e a autojustiça.

Terceiro, considere o polimento deles. Isso também forma uma parte importante do trabalho do lapidador: ele deve suavizar as bordas ásperas, e polir cada faceta para que ela possa brilhar mais gloriosamente; e muitas vezes isso é um processo longo e tedioso. Assim está na história do cristão.

Deus não o leva à Glória no momento em que ele é regenerado. Não, embora uma vida espiritual tenha sido comunicada a ele, ele precisa passar por muitas e variadas experiências antes de estar maduro e pronto para o Céu.

Ah, o leitor espiritual não percebe o que temos agora em mente? A razão pela qual você ainda está neste mundo é porque o Espírito ainda não terminou o trabalho de polimento de sua alma; você ainda não está pronto para ser colocado entre as joias da coroa do Rei. Aqui, então, é um pensamento reconfortante e animador: vamos procurar lembrar-nos ao passar por ensaios ardentes, ao inteligente sob castigo — que faz parte do processo de polimento!

8. Por causa de seu glorioso DESTINO. "Você será uma coroa gloriosa na mão do Senhor, e um diadema real na palma da mão de seu Deus" (Isaías 62:3). Que palavras maravilhosas são essas — para a fé e a esperança de se apossar, pois nossos intelectos fracos não podem agarrá-las! Maravilhoso é pensar em pedras ásperas, que primeiro parecem pequenas pedras, sendo encontradas na lama da terra; em seguida, cortado e polido até que eles cintilam com um brilho superando qualquer objeto terreno, e sendo dado um lugar honrado no diadema de um monarca.

Mas infinitamente mais maravilhoso é que os pobres pecadores perdidos, salvos pela graça soberana, devem estar entre as joias da coroa do Filho de Deus. Mas Ele ainda nos "apresentará sem falhas diante da presença de Sua glória com alegria superior" (Judas 24). Então Ele dirá ao Pai: "A glória que me deu eu lhes dei" (João 17:22). Em seguida, será cumprida essa palavra: "Quando Ele vier a ser glorificado em Seus santos, e ser admirado em todos aqueles que acreditam" (2 Tess. 1:10). "E eles serão meus, diz o Senhor Todo-Poderoso, naquele dia em que eu compor minhas joias" (Mal. 3:17). Esse dia ainda não chegou, mas não é muito distante: "Por um tempo, e Aquele que há de vir, virá, e não vai se atrasar" (Heb. 10:37).

O que significa "Quando eu compuser minhas joias"? Não é quando o número completo de Seus resgatados é regenerado e polido? Não é quando Ele descerá do Céu e com um brado de trombeta, ressuscitará os santos adormecidos e transformará os vivos e os arrebatará juntos, de modo que "para sempre estaremos com o Senhor" (1 Tess. 4: 16, 17)!

Uma vez escreveu: "Joias terrenas às vezes se separam de seu dono, as joias de Cristo nunca: 'Porque eu sou persuadido, que nem a morte, nem a vida ... nem qualquer outra criatura, será capaz de nos separar do amor de Deus, que está em Cristo Jesus nosso Senhor' (Romanos 8: 38, 39). Joias terrenas às vezes são perdidas — as joias de Cristo nunca: "Eu dou a eles a vida eterna; e eles nunca perecerão, nem nenhum homem deve arrancá-los da minha mão" (João 10:28). Joias terrenas às vezes são roubadas — as joias de Cristo nunca: "no Céu, onde nem mariposa nem ferrugem corrompem, e onde ladrões não invadem nem roubam" (Mat. 6:20)." Tens a certeza de que és uma das joias de Jesus Cristo? Então procure brilhar por Ele agora mesmo, já!!!

Pesquisador, Tradutor, Editor e Organizador: Rev. Prof. Dr. Albuquerque G. C.

Ao utilizar este texto! observe as normas acadêmicas, ou seja, cite o autor e o tradutor, bem como, o link de sua fonte original.

Um chamado à separação
Autor: Rev. Prof. Dr. A.W. Pink.
Traduzido e adaptado por: Rev. Prof. Dr. Albuquerque G. C.

"Não vos prendais a um jugo desigual com os infiéis; porque, que sociedade tem a justiça com a injustiça? E que comunhão tem a luz com as trevas? E que concórdia há entre Cristo e Belial? Ou que parte tem o fiel com o infiel? E que consenso tem o templo de Deus com os ídolos? Porque vós sois o templo do Deus vivente, como Deus disse: Neles habitarei, e entre eles andarei; e eu serei o seu Deus e eles serão o meu povo." (2 Corinthians 6:14-16).

Esta passagem dá expressão a uma exortação divina para aqueles pertencentes a Cristo — para manterem-se distante de todas as associações íntimas com os ímpios. Proíbe expressamente que entrem em alianças com os não convertidos. Definitivamente proíbe os filhos de Deus de andarem de braço dado com os mundanos. É uma admoestação aplicada a todas as fases e departamentos de nossas vidas — religiosas, domésticas, sociais, comerciais. E nunca, talvez, houve um tempo em que mais precisava pressionar-se os cristãos, do que agora.

Os dias em que estamos vivendo são marcados pelo espírito de compromisso. De todos os lados, contemplamos misturas profanas, alianças ímpias, desiguais. Muitos cristãos professantes parecem estar tentando quão perto do mundo eles podem andar — e ainda ir para o Céu! "Não seja um insensato junto com incrédulos." Este é um chamado à separação piedosa. Em cada dispensa, essa demanda divina foi feita. Para a palavra peremptória de Abraão Jeová era: "Saia do seu país, e do meio de sua parentela, e da casa de seu pai." Para Israel, Ele disse: "Então não aja como o povo no Egito, onde você costumava viver, ou como o povo de Canaã, para onde estou levando você. Você não deve imitar o modo de vida deles. Você deve obedecer a todos os meus regulamentos e ter cuidado para manter minhas leis, pois eu, o Senhor, sou o seu Deus!" (Levítico 18:3-4) E novamente, "Não viva pelos costumes das pessoas que expulsarei diante de vocês. É porque eles fazem essas coisas terríveis que eu os detesto tanto! (Lev. 20:23) Foi pelo desrespeito a essas proibições, que Israel trouxe sobre si mesmos tais severas punições.

No início do Novo Testamento, somos apresentados ao percurso de Cristo fora da religião organizada de sua época, convocando os homens a fugir da ira que está por vir. O Salvador anunciou: "Ele chama suas próprias ovelhas pelo nome, e as leva para fora." (João 10:3) No dia de Pentecostes, a palavra aos crentes era: "Salvem-se desta geração perversa." (Atos 2:40) Mais tarde, aos hebreus cristãos, Paulo escreveu: "Vamos em frente, portanto, para Ele - fora do campo." (13:13) O chamado de Deus ao Seu povo na Babilônia é: "Saia dela, meu povo! Não participe de seus pecados, ou você será punido com ela! (Apocalipse 18:4).

"Não seja um insensato junto com incrédulos." Esta é a palavra de Deus para o Seu povo hoje. Em Romanos 16:17 diz-se: "Marque aqueles que causam divisões e ofensas contrárias à doutrina que você aprendeu, e evite-as." Em 2 Timóteo 2:20 lemos: "Em uma casa grande há artigos não só de ouro e prata, mas também de madeira e argila; alguns são para propósitos nobres e outros para ignóbil. Se um homem se purificar deste último, ele será um instrumento para propósitos nobres, feito santo, útil ao Mestre e preparado para fazer qualquer bom trabalho." 2 Timóteo 3:5 fala daqueles que se jugam como "tendo uma forma de divindade — mas negando o poder dele", então é acrescentado, "de tal virada". O que uma palavra é que em 2 Tessalonicenses 3:14, "Se alguém não obedece a nossa instrução nesta carta, tome nota especial dele. Não se associe com ele. Quão radical é a admoestação de 1 Coríntios 5:11: "Estou escrevendo que você não deve se associar a ninguém que se chame de irmão — mas é sexualmente imoral ou ganancioso, um idolatrador ou um caluniador, um bêbado ou um vigarista. Com um homem assim nem sequer comerás!

"Não seja insensato junto com incrédulos." Estamos plenamente convencidos de que é um desrespeito a este mandamento, por um comando que é, em grande parte responsável pelo baixo Estado que agora prevalece tão geralmente entre os cristãos, tanto individualmente quanto corporativamente. Não é à toa que o pulso espiritual de muitas igrejas bate tão fracamente. Não é à toa que suas reuniões de oração são tão pouco atendidas; Cristãos que são insensatos, não têm coração para orar. "Não seja um insensato junto com incrédulos."

Isso se aplica primeiro às nossas conexões religiosas. Quantos cristãos são membros das chamadas "igrejas", onde muito está acontecendo que eles sabem que está em variância direta com a Palavra de Deus — ou o ensino do púlpito, as atrações mundanas usadas para entreter os ímpios, e os métodos de arrecadação mundanas empregados para financiá-la ou o constante recebimento em sua adesão daqueles que não dão nenhuma evidência de ter nascido novamente. Os crentes em Cristo que permanecem em tais "igrejas" (!!!) estão desonrando seu Senhor. Eles devem responder: "Praticamente todas as igrejas são iguais, e se fôssemos renunciar, o que poderíamos fazer? Devemos ir a algum lugar aos domingos", tal linguagem mostraria que eles estão colocando seus próprios interesses diante da glória de Cristo. É melhor ficar em casa e ler a Palavra de Deus — do que ter comunhão com aquilo que Sua Palavra condena!

"Não seja insensato junto com incrédulos." Isso se aplica à adesão a Ordens Secretas. Um "jugo" é o que os une. Aqueles que pertencem a uma "loja maçônica" estão unidos em juramento solene e pacto com seus membros "irmão maçons". Muitos de seus companheiros não dão nenhuma evidência de ter nascido novamente. Eles podem acreditar em um "Ser Supremo G.A.D.U.", mas que amor eles têm pela Palavra de genuína de Deus? qual é a relação deles com o Filho de Deus? "Dois podem andar juntos, a menos que eles estejam de acordo?" (Amós 3:3).

Aqueles que devem tudo a Cristo, tanto pelo tempo quanto pela eternidade, podem ter comunhão com aqueles que o "desprezam e rejeitam"? Que qualquer leitor cristão que esteja, portanto, alinhado em um jugo desigual com os ímpios – saia já de baixo dele sem demora.

"Não seja insensato junto com incrédulos." Isso se aplica ao casamento. Há apenas duas famílias neste mundo: os filhos de Deus, e os filhos do diabo. (1 João 3:10) Se, então, uma filha de Deus se casar com um filho do diabo, ela se torna uma nora de Satanás! Se um filho de Deus se casa com uma filha de Satanás, ele se torna um genro para o diabo! Por um passo tão infame, forma-se uma afinidade entre um pertencente ao Deus Mais Alto — e um pertencente à Sua arqui-inimiga. "Linguagem forte!" Sim, mas não muito forte. E o amargo colhendo - de tal semeadura. Em todos os casos, é o pobre cristão que sofre. Leia as histórias inspiradas de Sansão, Salomão e Acabe — e veja o que se seguiu às suas alianças profanas no casamento. Assim como um atleta, que se apegou a si mesmo um peso pesado, espera ganhar uma corrida, como cristão para progredir espiritualmente casando-se com o mundo. Oh que vigilância na oração, é necessária na regulação de nossos afetos!

"Não seja insensato junto com incrédulos." Isso se aplica a parcerias comerciais. A desobediência neste momento, destruiu muitos testemunhos de um cristão e o perfurou com muitas tristezas. O que quer que possa ser ganho deste mundo, buscando seus caminhos para a riqueza e prestígio social — irá, mas mal compensará a perda de galardões com o Pai e seu Filho Jesus Cristo. Leia Provérbios 1:10-14. O caminho que o discípulo de Cristo é chamado a trilhar, é estreito, e se ele o deixar para uma estrada mais ampla — significará severas punições, perdas dolorosas, e talvez a perda do "Bem feito" do Salvador no final da jornada.

Devemos odiar até mesmo a "roupa" — uma figura de hábitos e maneiras — vista pela carne (Judas 23), e nos manter "afastados do mundo". (Tiago 1:27) Que palavra de busca e arrebatamento em 2 Coríntios 7:1, "Vamos nos purificar de toda imundície da carne e do espírito, aperfeiçoando a santidade no temor de Deus" Se alguma ocupação ou associação for encontrada para dificultar nossa comunhão com Deus, ou nosso gozo de coisas espirituais — então ela deve ser abandonada. Cuidado com a "hanseníase" na roupa.

"O que a justiça e a maldade têm em comum? Ou que comunhão a luz pode ter com a escuridão? Que harmonia há entre Cristo e o Diabo? O que um crente tem em comum com um descrente? Que união pode haver entre o templo de Deus e os ídolos?" Quão explícitos e enfáticos são os termos usados lá! Não há desculpa para o que está lá, por não entender os termos desta exortação, e a razão com que ela é apoiada. Este comando é tão simples — que não requer nenhum intérprete. Todas as corporações religiosas arminianas, alianças, parcerias, emaranhados, com incrédulos são expressamente proibidos ao cristão genuíno.

É impossível encontrar dentro de toda a gama de Escrituras Sagradas, linguagem mais clara sobre qualquer assunto do que temos aqui. Justiça — e maldade; luz — e escuridão; Cristo - e o Diabo; Templo de Deus — e ídolos. O que eles têm em comum? Que vínculo há entre eles? Os contrastes apresentados são muito pontiagudos e buscados. "Justiça" é o certo fazer; "maldade" é errado fazer. O padrão infalível e único de fazer certo é "a Palavra da Justiça". (Hebreus 5:13) Só por isso, é a vida e a caminhada do cristão para serem regulados. Mas o mundo desconsidera e desafia isso.

Então, o que "comunhão" pode haver entre alguém que está em sujeição à Palavra de Deus — com alguém que não está? "Luz" e "escuridão". Deus é luz (1 João 1:5) e Seus santos são "os filhos da luz". (Lucas 16:8) Mas os filhos do Malvado são "escuridão". Que comunhão, então, pode haver entre membros de famílias tão diferentes?

"Cristo" e "o Diabo"— que concordância pode haver entre aquele a quem Cristo é tudo, e aquele que o despreza e o rejeita?

"Porque nós somos o templo do Deus vivo. Como Deus disse, viverei neles e caminharei entre eles. Eu serei o Deus deles, e eles serão o meu povo! Como isso é abençoado!

Primeiro, temos a exortação dada, não seja acompanhado de descrentes".

Segundo, a razão lógica, "que comunhão tem justiça com maldade?"

Terceiro, o incentivo oferecido. (2 Corinthians 6:16 - 17). Esta é uma promessa divina, e é impressionante notar que é uma promessa sete vezes maior:

1) "Viverei neles",

2) "Eu vou andar entre eles",

3) "Serei o Deus deles",

4) "Eles serão meu povo",

5) "Eu vou recebê-los",

6) "Serei seu pai",

7) "Vocês serão meus filhos e filhas."

"Eu vou viver neles", é a comunhão.

"Eu vou andar entre eles", é o companheirismo.

"Eu serei o Deus deles", é relacionamento. "Se Deus é por nós - quem pode estar contra nós?" (Romanos 8:31)

"Eles serão meu povo", é propriedade, reconhecida como Sua.

"Vou recebê-lo", significa ser levado ao lugar de proximidade experimental e consciente de Deus.

"Serei seu Pai" significa "Vou me manifestar a você neste personagem, transmitir a seus corações todas as alegrias."

"Vocês serão meus filhos e filhas" significa que tal separação piedosa do mundo permitirá a demonstração de que somos seus "filhos e filhas". Compare Mateus 5:44.

"Diz o Senhor Todo-Poderoso." Esta é a única vez que o título divino "Todo-Poderoso" é encontrado em todas as vinte e uma Epístolas do Novo Testamento! Parece que foi trazido aqui com o propósito de enfatizar a suficiência do nosso recurso. Como outro disse: "Que qualquer cristão aja no Comando da separação dada em 2 Coríntios 6:14-17, e ele encontrará seu caminho tão cercado de dificuldades e assim tende a despertar a hostilidade de todos, que se seus olhos não forem mantidos fixos no Deus Todo-Poderoso que assim o chamou para fora - ele certamente terá um colapso." Mas que seja notado que essas promessas são condicionais; condicional em obedecer às exortações anteriores. No entanto, se o coração se apegar a este abençoado incentivo, então a obediência ao comando será fácil e agradável!

Pesquisador, Tradutor, Editor e Organizador: Rev. Prof. Dr. Albuquerque G. C.

Ao utilizar este texto! observe as normas acadêmicas, ou seja, cite o autor e o tradutor, bem como, o link de sua fonte original.

Evangelismo Atual
Autor: Rev. Prof. Dr. A.W. Pink.
Traduzido e adaptado por: Rev. Prof. Dr. Albuquerque G. C.

"Conforme o evangelho da glória de Deus bem-aventurado, que me foi confiado." (1 Timóteo 1:11).

A maior parte do chamado evangelismo de nossos dias é uma dor para os cristãos genuínos, pois eles sentem que falta qualquer mandado bíblico, que está desonrando a Deus, e que está enchendo as igrejas com cristãos professores e vazios! Eles estão chocados que tanta superficialidade espumosa e fascínio mundano devem ser associados com o nome sagrado do Senhor Jesus Cristo. Eles lamentam o barateamento do Evangelho e a carnalização e comercialização do que lhes é inefavelmente sagrado. Requer pouco discernimento espiritual para perceber que as atividades evangélicas da Cristandade durante o século passado se deterioraram constantemente de mal a pior — mas poucos parecem perceber a raiz da qual esse mal surgiu. Agora será nosso esforço expor o mesmo. Seu objetivo estava errado, e, portanto, sua fruta defeituosa.

O grande projeto de Deus, do qual Ele se desviará, é glorificar a si mesmo — fazer manifesto diante de Suas criaturas o que é um Ser Infinitamente Glorioso. Esse é o grande objetivo e fim que Ele tem — em tudo o que Ele faz e diz. Para isso, ele permitiu que o pecado entrasse no mundo. Para isso, Ele ocupou seu amado Filho para se encarnar, prestar obediência perfeita à lei divina, sofrer e morrer. Para isso, Ele agora está tirando do mundo um povo para Si mesmo, um povo que eternamente entoará Seus louvores. Para isso, tudo é ordenado por Suas relações providenciais. Para isso, tudo na Terra está sendo dirigido, e afetará o mesmo.

Nada além disso, é o que regula Deus em todas as Suas atuações: "Pois a partir dele e através dele e para Ele são todas as coisas. Para Ele é a glória para sempre! Amém." (Romanos 11:36). Esta grande e básica verdade está escrita através das Escrituras com a planície de um raio de sol, e aquele que não a vê é cego. Todas as coisas são nomeadas por Deus — para Sua glória. Sua salvação de pecadores não é um fim em si mesmo, pois Deus não teria sido um perdedor se cada um deles eternamente perecesse. Não, Sua salvação de pecadores é apenas um meio para um fim — "para o louvor da glória de Sua graça!".

Agora, a partir desse fato fundamental, devemos necessariamente fazer o mesmo; nosso objetivo e fim: que Deus possa ser adorado por nós — "Tudo o que você faz, faça para a glória de Deus" (1 Cor. 10:31). Da mesma forma, também segue que tal deve ser o objetivo do pregador, e que tudo deve ser subordinado a ela, pois todo o resto é de importância secundária e valor efêmero. Mas, é assim?

Se o evangelista não conseguir fazer da glória de Deus seu objetivo primordial e constante, ele certamente dará errado, e todos os seus esforços serão em vão. Quando ele faz um fim de qualquer coisa menos do que isso, é certo cair em erro, pois ele não dá a Deus seu lugar apropriado. Assim que consertarmos nossos próprios fins, estamos prontos para adotar nossos meios. Foi neste exato ponto, que o evangelismo falhou há duas ou três gerações, e a partir daí ele se afastou cada vez mais. O evangelismo fez "da conquista das almas" seu objetivo, seu sumo bem, e todo o resto foi feito para servir e prestar homenagem ao mesmo.

Embora a glória de Deus não tenha sido realmente negada, foi perdida de vista. Além disso, que seja lembrado que Deus é honrado na proporção exata como o pregador se apega à Sua Palavra, e proclama fielmente "todos os Seus conselhos", e não apenas as partes que lhe agradam.

Não dizer nada aqui sobre aqueles evangelistas baratos que não visam mais do que apressar as pessoas a fazer uma profissão formal de fé, a fim de que a adesão das igrejas possa ser inchada. Leve aqueles que são inspirados por uma genuína compaixão e profunda preocupação com o perecer, que sinceramente longo e zelosamente se esforçam para entregar almas da ira que está por vir - no entanto, a menos que eles estejam muito atentos, eles também inevitavelmente errarão. A menos que eles vejam constantemente a conversão da maneira como Deus vê —a maneira como Ele é glorificado - eles rapidamente começarão a comprometer-se nos meios que empregam. O desejo febril do evangelismo moderno não é como promover a glória do Deus Jeová — mas como multiplicar conversões. Toda a corrente da atividade evangélica nos últimos cinquenta anos tomou essa direção. Perdendo de vista o fim de Deus, as igrejas criaram seus próprios meios! Ou seja, tornaram-se covis de lobos devoradores.

Empenhados em alcançar um certo objeto desejado, a energia da carne foi dada o reinado livre, e supondo que o objeto estava certo, os evangelistas concluíram que nada poderia estar errado que contribuiu para a garantia desse fim; e como seus esforços parecem ser eminentemente bem sucedidos, apenas muitas igrejas silenciosamente concordaram, dizendo a si mesmos que "o fim justifica os meios". Em vez de examinar os planos propostos e os métodos adotados pela luz das Escrituras, eles foram tacitamente aceitos em terreno de conveniência. O evangelista era estimado não pela solidez de sua mensagem — mas pelos "resultados" visíveis que ele garantiu. Ele era valorizado, não de acordo com a forma como sua pregação homenageava Deus — mas por quantas almas foram supostamente convertidas sob ele.

Uma vez que um homem faz da conversão de pecadores seu design principal e fim de consumo, ele está extremamente apto a adotar um curso errado. Em vez de se esforçar para pregar a Verdade em toda a sua pureza — ele irá abrandá-la de modo a torná-la mais palatável para a não regeneração. Impelido por uma única força, movendo-se em uma direção fixa, seu objetivo é facilitar a conversão, e, portanto, passagens favoritas (como João 3:16) são repetidas incessantemente, enquanto outras são ignoradas ou analisadas.

Inevitavelmente reagem sobre sua própria teologia, e vários versos na Palavra são evitados, se não repudiados. Que lugar ele dará em seu pensamento para declarações como: "O etíope pode mudar sua pele — ou o leopardo suas manchas?" (Jer. 13:23); "Nenhum homem pode vir até mim, exceto se o Pai que me enviou o atrair" (João 6:44); "Você não me escolheu — mas eu escolhi você" (João 15:14)?

Ele será tentado a modificar a verdade da eleição soberana de Deus, da redenção particular de Cristo, da necessidade imperativa para as operações sobrenaturais do Espírito Santo.

No evangelismo do século XX, houve uma triste rejeição da verdade solene da depravação total do homem. Houve uma completa subestimação do caso desesperado e da condição do pecador. Muito poucos de fato enfrentaram o fato inpalatável - que todo homem é completamente corrupto por natureza, que ele está completamente inconsciente de sua própria miséria, cego e indefeso, morto em transgressões e pecados! Porque esse é o seu caso, porque seu coração está cheio de inimizades contra Deus, segue-se que nenhum homem pode ser salvo sem a intervenção especial e sobrenatural de Deus. De acordo com nossa visão aqui, assim será em outro lugar. Qualificar e modificar a verdade da depravação total do homem inevitavelmente levará à diluição de verdades colaterais. O ensinamento da Sagrada Escrita neste ponto é inconfundível: a situação do homem é tal que sua salvação é impossível, a menos que Deus apresente seu poderoso poder. Nenhuma agitação das emoções por anedotas, nenhuma regalia dos sentidos pela música, nenhuma oratória do pregador, nenhum apelo persuasivo - são de menor sucesso neste sentido.

Em conexão com a antiga criação, Deus fez tudo sem assistentes. Mas no trabalho muito mais estupenda da nova criação, é insinuado pelo evangelismo arminiano de nossos dias que Ele precisa da cooperação do pecador. Realmente, trata-se disso — Deus está representado como ajudando o homem a se salvar: o pecador deve começar o trabalho se tornando disposto, e então Deus completará o negócio. Considerando que, ninguém além do Espírito pode fazê-lo disposto no dia do Seu poder (Salmo 110:3). Só ele pode produzir tristeza piedosa pelo pecado, e gerar em nós, fé no Evangelho. Só ele pode nos fazer não nos amar em primeiro lugar, e nos levar à sujeição e ao Senhorio de Cristo. Em vez de buscar a ajuda de evangelistas externos, deixe as igrejas se desamarem diante de Deus, confessem seus pecados, busquem Sua glória e chorem por Suas operações milagrosas. "Não pelo poder [do pregador], nem pelo poder [da vontade do pecador] — mas pelo meu Espírito, diz o Senhor."

É geralmente reconhecido que a espiritualidade está em um nível baixo na Cristandade, e poucos percebem que a doutrina sonora está rapidamente em declínio - no entanto, muitos do povo do Senhor se confortam ao supor que o Evangelho ainda está sendo amplamente pregado e que grandes números estão sendo salvos assim.

Infelizmente, sua suposição otimista é mal fundada e falsa. Se a "mensagem" que está sendo entregue nos Corredores de Missão for examinada, se os "tratados" que estão sendo espalhados entre as massas não igrejadas forem examinados, se os alto-falantes do "ar livre" forem cuidadosamente ouvidos, se os "sermões" ou "endereços" de uma "campanha vencedora da alma" forem analisados; em suma, se o "evangelismo moderno" for pesado nos equilíbrios da Sagrada Escritura, será encontrado carente, faltando o que é vital para a conversão genuína, faltando o que é essencial para que os pecadores sejam mostrados a sua necessidade de um Salvador, faltando o que produzirá a vida transformada de novas criaturas em Cristo Jesus.

Não é em nenhum espírito humano que escrevemos, procurando fazer de um homem um criminoso para uma palavra. Não é que estamos procurando a perfeição, e reclamar porque não podemos encontrá-la; nem que criticamos os outros porque eles não estão fazendo as coisas como achamos que deveriam ser feitas. Não, é um assunto muito mais sério do que isso, o "evangelismo" do dia não é apenas superficial até o último grau — mas é radicalmente defeituoso. É totalmente carente de uma base sobre a qual basear um apelo para que os pecadores venham a Cristo.

Não há apenas uma lamentável falta de proporção (a misericórdia de Deus sendo feita muito mais proeminente do que Sua santidade, Seu amor do que Sua ira) — mas há uma omissão fatal do que Deus deu com o propósito de transmitir um conhecimento do pecado. Não há apenas uma introdução repreensível de "canto brilhante", espiritismos humorísticos e anedotas divertidas — mas há uma omissão estudada de fundo escuro sobre o qual sozinho o Evangelho pode efetivamente brilhar.

Mas, de fato, como é a acusação acima, é apenas metade dela — o lado negativo, o que falta. Pior ainda é o que está sendo vendido pelos evangelistas baratos do dia. O conteúdo positivo de sua mensagem não passa de um arremesso de poeira nos olhos do pecador. Sua alma é colocada para dormir pelo canto suave do diabo, ministrado de uma forma mais desavisada. Aqueles que realmente recebem a "mensagem" que agora está sendo dada da maioria dos púlpitos e plataformas "ortodoxas" de hoje, estão sendo fatalmente enganados. É uma maneira que parece certa para um homem — mas a menos que Deus intervenha soberanamente por um milagre de graça, todos os que o seguem certamente descobrirão que os fins disso são os caminhos da morte.

Dezenas de milhares que imaginam com confiança que estão destinados ao céu terão uma terrível desilusão, quando acordarem no mais profundo do inferno! O que é o Evangelho? O Evangelho é uma mensagem de boas notícias do céu para tornar os rebeldes que desafiam Deus à vontade em sua maldade? É dado com o propósito de assegurar aos jovens loucos pelo prazer que, desde que eles apenas "acreditem", não há nada para eles temerem no futuro? Certamente pensar-se-ia assim pela forma como o Evangelho é apresentado — ou melhor, pela maioria dos "evangelistas"! E quanto mais quando olhamos para as vidas de seus "convertidos"! Certamente aqueles com qualquer grau de discernimento espiritual, devem perceber que para assegurar tais "convertidos" que Deus os ama e Seu Filho morreu por eles, e que um perdão total por todos os seus pecados (passado, presente e futuro) pode ser obtido simplesmente "aceitando Cristo como seu Salvador pessoal" — é apenas um lançar de pérolas aos porcos!

O evangelho não é uma coisa à parte. Não é algo independente da revelação prévia da Lei de Deus. Não é um anúncio de que Deus relaxou sua justiça ou baixou seu padrão de santidade. Tão longe disso, o Evangelho apresenta a demonstração mais clara e a prova cabal da inexorabilidade da justiça de Deus, e de Sua infinita aversão ao pecado! Mas para a exposição bíblica do Evangelho, jovens sem barba e empresários que dedicam seu tempo livre ao "esforço evangélico" são bastante desqualificados. Infelizmente, que o orgulho da carne permite que tantos incompetentes se apressem onde aqueles medos muito mais sábios pisam. É essa multiplicação de novatos que é em grande parte responsável pela situação lamentável que agora nos confronta, e porque as "igrejas" e as "assembleias" estão tão cheias de seus "convertidos" explica por que são tão pouco espirituais e tão mundanos.

Não, meu leitor, o Evangelho está muito, muito longe de fazer luz do pecado. O Evangelho nos mostra como Deus lida com o pecado. Ele nos revela a terrível espada de Sua justiça, que feriu seu amado Filho para que a expiação possa ser feita para as transgressões de Seu povo. Tão longe do Evangelho deixando de lado a lei, ela exibe o Salvador suportando a maldição dela. O Calvário forneceu a demonstração mais solene e inspiradora do ódio de Deus pelo pecado que o tempo ou a eternidade jamais fornecerão! E você imagina que o Evangelho é ampliado ou Deus glorificado — indo aos mundas e dizendo-lhes que eles "podem ser salvos neste momento simplesmente aceitando Cristo como seu Salvador pessoal" enquanto eles são casados com seus ídolos e seus corações ainda estão apaixonados pelo pecado? Se eu fizer isso, conto-lhes uma mentira, perverto o Evangelho, insulto a Cristo, e transformo a graça de Deus em uma licença para o pecado.

Sem dúvida, alguns leitores estão prontos para se opor às nossas declarações "duras" e "sarcásticas" acima, perguntando: "Quando a pergunta foi colocada, 'O que devo fazer para ser salvo?' (Atos 16:31), um apóstolo inspirado não disse expressamente: 'Acredite no Senhor Jesus Cristo — e você será salvo?'" Podemos errar, então, se contarmos aos pecadores a mesma coisa hoje? Não temos mandado divino para isso?

Verdade, essas palavras são encontradas nas Escrituras, e por estarem lá, muitas pessoas superficiais e destreinadas concluem que são justificadas em repeti-las a todos. Mas que seja apontado, que os Atos 16:31 não foram dirigidos a uma multidão promíscua — mas a um indivíduo em particular, que ao mesmo tempo insinuou que não é uma mensagem a ser indiscriminadamente soada — mas sim, uma palavra especial para aqueles cujos personagens correspondem a quem foi falado pela primeira vez.

Versículos das Escrituras não devem ser arrancados de sua configuração — mas ponderados, interpretados e aplicados de acordo com seu contexto; e que exige consideração ortodoxa, meditação cuidadosa e estudo prolongado; e é o fracasso neste momento que explica essas "mensagens" ruins e inúteis desta era de avanço. Olhe para o contexto dos Atos 16:31, e o que encontramos? Qual foi a ocasião, e para quem foi que o apóstolo e seu companheiro disseram: "Acredite no Senhor Jesus Cristo" Uma resposta sete vezes maior está lá mobiliada, que fornece um delineamento impressionante e completo do caráter daqueles a quem nos justificam em dar esta palavra verdadeiramente evangélica. Como resumidamente nomeamos esses sete detalhes, deixe o leitor ponderar cuidadosamente sobre eles.

Primeiro, o homem a quem essas palavras foram ditas tinha acabado de testemunhar o poder de trabalho milagroso de Deus. "De repente, houve um grande terremoto, e a prisão foi abalada em suas fundações. Todas as portas se abriram, e as correntes de cada prisioneiro caiu! (Atos 16:26).

Em segundo lugar, em consequência o homem foi profundamente agitado, até mesmo ao ponto de auto desesperar-se: "Ele sacou sua espada e teria se matado, supondo que os prisioneiros tinham fugido" (v.27).

Em terceiro lugar, sentiu a necessidade de iluminação: "Então ele pediu uma luz" (v.29).

Em quarto lugar, sua coragem e auto-suficiência foi totalmente despedaçada, pois ele "veio tremendo" (v.29).

Em quinto lugar, ele tomou seu devido lugar diante de Deus — na poeira — "ele caiu diante de Paulo e Silas" (v. 29).

Em sexto lugar, mostrou respeito e consideração pelos servos de Deus, pois os "trouxe para fora" (v. 30).

Sétimo, então, com uma profunda preocupação com sua alma, ele perguntou: "O que devo fazer para ser salvo?"

Aqui, então, é algo definitivo para nossa orientação, se estamos dispostos a ser guiados. Não era uma pessoa vertiginosa, descuidada, despreocupada que foi exortada a "simplesmente" acreditar; mas, em vez disso, um que deu evidências claras de que uma poderosa obra de Deus já havia sido feita dentro dele.

Ele era uma alma despertada (v.27). No seu caso não havia necessidade de pressionar sobre ele sua condição perdida, pois ele obviamente sentiu isso; nem os apóstolos eram obrigados a insistir sobre ele o dever de arrependimento, pois todo o seu comportamento evidencio sua contrição. Mas aplicar as palavras ditas a ele - para aqueles que são totalmente cegos ao seu estado depravado e completamente mortos em relação a Deus - seria mais tolo do que colocar uma garrafa de sais cheirosos no nariz de um morto arrastado da água. Deixe o crítico deste artigo ler através de Atos e ver se ele pode encontrar uma única instância dos apóstolos dirigindo-se a uma audiência promíscua, ou uma companhia de pagãos idólatras, e "simplesmente dizendo-lhes" para acreditar em Cristo!

Assim como o mundo não estava pronto para o Novo Testamento, antes de receber o Velho; assim como os judeus não estavam preparados para o ministério de Cristo até que João Batista tivesse ido antes dele com seu chamado clamante ao arrependimento — então os não salvos não estão em condições hoje para o Evangelho, até que a lei seja aplicada aos seus corações, pois "pela lei o conhecimento do pecado é revelado" (Romanos 3:20).

É uma perda de tempo semear sementes no chão que nunca foi arado ou quebrado! Apresentar o sacrifício vicário de Cristo àqueles cuja paixão dominante é tomar seu preenchimento de pecado — é dar o que é sagrado para os cães! O que a necessidade não convertida de ouvir é o caráter daquele com quem eles têm que fazer, Suas reivindicações sobre eles, Suas exigências “justas”, e a enormidade infinita de desconsiderá-Lo e seguir seu próprio caminho.

A NATUREZA da salvação de Cristo é lamentavelmente deturpada pelo atual "evangelismo". Ele anuncia um Salvador do inferno, em vez de um Salvador do pecado! E é por isso que tantos são fatalmente enganados, pois há multidões que desejam escapar do Lago do Fogo — que não têm desejo de serem libertados de sua carnalidade e mundanidade! A primeira coisa que lhe disse no Novo Testamento é: "Você deve chamar Seu nome de Jesus, pois Ele salvará seu povo... [não "da ira que está por vir", mas] de seus pecados" (Mateus 1:21). Cristo é um Salvador para aqueles que percebem a miserabilidade de seus pecados, que sentem o terrível fardo dele em sua consciência, que detestam a si mesmos por ele, e que anseiam por ser libertados de seu terrível domínio. E Ele é um Salvador do pecado e de nenhum outro mal. Se Ele "salvasse do inferno" aqueles que ainda estão apaixonados pelo pecado, Ele seria um ministro do pecado, perdoando sua maldade e apoiando-os contra Deus. Que coisa indescritivelmente horrível e blasfema com a qual cobrar o Santo!

Se o leitor exclamar: "Eu não estava consciente da hediondidade do pecado nem me curvei com um sentimento de minha culpa quando Cristo me salvou." Em seguida, nós desconhecemos a resposta — ou você nunca foi salvo — ou não foi salvo tão cedo quanto deveria.

É verdade que, à medida que o cristão cresce em graça, ele tem uma percepção mais clara do que é o pecado - rebelião contra Deus - e um ódio mais profundo e tristeza por ele; mas pensar que alguém pode ser salvo por Cristo cuja consciência nunca foi apaixonada pelo Espírito, e cujo coração não foi feito contrito diante de Deus, é imaginar algo que não tem existência no reino dos fatos.

"Não é o saudável que precisa de um médico — mas os doentes" (Mateus 9:12). Os únicos que realmente buscam alívio do grande Médico, são aqueles que estão cansados do pecado — que anseiam por serem libertados de suas obras que desonram a Deus, e suas poluições que profanam as suas próprias almas.

Na medida em que, a salvação de Cristo é uma salvação do pecado — do amor dele, de seu domínio, de sua culpa e pena — então ele necessariamente segue, que a primeira grande tarefa e o trabalho principal do evangelista, é pregar sobre o PECADO: definir o que o pecado (tão distinto do crime) realmente é, para mostrar onde sua infinita enormidade consiste, para traçar seus múltiplos trabalhos no coração, para indicar que nada menos do que a punição eterna é o seu deserto.

Ah, e pregar sobre o pecado - não apenas proferir algumas platitudes em relação a ele - mas dedicar sermão após sermão para explicar que pecado está na visão de Deus - não vai torná-lo popular nem atrair as multidões, não é? Não, não vai, e sabendo disso, aqueles que amam o louvor dos homens mais do que a aprovação de Deus, e que valorizam seu salário acima das almas imortais, aparam suas vendas de acordo. "Mas tal pregação vai afastar o povo!" Nós respondemos, muito melhor afastar o povo por pregação fiel, do que entristecer o Espírito Santo!

Os TERMOS DA salvação de Cristo são erroneamente declarados pelo evangelista atual. Com raras exceções, ele diz aos seus ouvintes que a salvação é por graça e é recebida como um dom livre, que Cristo fez tudo pelo pecador, e que nada permanece além dele "acreditar", confiar nos infinitos méritos de Seu sangue. E tão amplamente essa concepção agora prevalece em círculos "ortodoxos", tão frequentemente tem sido difundida em seus ouvidos, tão profundamente que se enraizou em suas mentes — que para se desafiá-la e denunciá-la como sendo tão inadequada e unilateral a fim de ser enganosa e errônea, é para ele cortejar instantaneamente o estigma de ser um herege, e ser acusado de desonrar a obra finalizada de Cristo, inculcando a salvação por obras! No entanto, não obstante, o escritor está bastante preparado para correr esse risco.

A salvação é por graça, apenas pela graça — pois uma criatura caída não pode fazer nada para merecer a aprovação de Deus ou ganhar seu favor. No entanto, a graça divina não é exercida em detrimento da santidade, pois nunca se compromete com o pecado. Também é verdade que a salvação é um presente livre — mas uma mão vazia deve recebê-la, e não uma mão que ainda agarra firmemente o mundo! Mas não é verdade que "Cristo fez tudo pelo pecador".

Ele não encheu sua barriga com as cascas que os porcos comem e encontrá-los incapazes de satisfazer. Ele não virou as costas para o país distante, surgiu, foi para o Pai, e reconheceu seus pecados — esses são atos que o próprio pecador deve realizar. Verdade, ele não será salvo para a performance deles, mais do que o pródigo poderia receber o beijo e o anel do Pai, enquanto ele permaneceu a uma distância culpada dele!

Algo mais do que "acreditar" é necessário para a salvação. Um coração que está em aço em rebelião contra Deus não pode acreditar - ele deve primeiro ser quebrado. Está escrito: "A menos que você se arrependa — todos vocês também perecerão" (Lucas 13:3). O arrependimento é tão essencial quanto a fé; Sim, este último não pode ficar sem o primeiro: "Você... não se arrependeu depois, que você pode acreditar" (Mateus 21:32). A ordem é claramente suficiente estabelecida por Cristo: "Arrependa-se — e acredite no evangelho" (Marcos 1:15). Arrependimento é um repúdio ao pecado. Arrependimento é uma determinação cardíaca para abandonar o pecado. E onde há verdadeiro arrependimento, a graça é livre para agir, pois os requisitos de santidade são conservados, quando o pecado é renunciado. Assim, é dever do evangelista gritar: "Que os ímpios abandonem seu caminho, e o homem injusto seus pensamentos, e que ele retorne ao Senhor, e ele terá misericórdia dele" (Isaías 55:7). Sua tarefa é convocar seus ouvintes a entregar as armas de sua guerra contra Deus, e depois processar por misericórdia através de Cristo.

A salvação do inferno é falsamente definida. Na maioria dos casos, o "evangelista" moderno garante à sua congregação que tudo o que qualquer pecador tem que fazer para escapar do inferno e garantir o céu — é "receber Cristo como seu salvador pessoal". Mas esse ensino é totalmente enganoso. Ninguém pode receber Cristo como seu Salvador — enquanto ele o rejeita como Senhor!

É verdade, acrescenta o pregador, que aquele que aceita Cristo também deve se render a Ele como Senhor — mas ele imediatamente estraga isso afirmando que, embora o convertido não o faça, no entanto, o céu é certo para ele. Essa é uma das mentiras do diabo! Apenas aqueles que são espiritualmente cegos, declarariam que Cristo salvará qualquer um que desprezar sua autoridade e recusar seu jugo! Por que, meu leitor — isso não seria graça — mas uma desgraça — acusando Cristo de colocar um prêmio na ilegalidade!

É em Seu cargo de SENHOR, que Cristo mantém a honra de Deus, exerce seu governo, impõe sua lei. Se o leitor recorrer a essas passagens (Lucas 1:46-47; Atos 5:31; 2 Pedro 1:11; 2:20; 3:1) onde os dois títulos ocorrem, ele descobrirá que a ordem é sempre "Senhor e Salvador", e não "Salvador e Senhor". Portanto, aqueles que não se curvaram ao cetro de Cristo e o entronaram em seus corações e vidas, e ainda assim imaginam que confiam nele como seu Salvador - são enganados! A menos que Deus os atraia eficazmente - eles irão para as queimadas eternas com uma mentira na mão direita! (Isaías 44:20). Cristo é "o Autor da salvação eterna, a todos aqueles que o obedecem" (Heb. 5:9). Mas a atitude daqueles que não se submetem a Seu Senhorio é: "Não teremos este Homem para governar sobre nós!" (Lucas 19:14).

Pausa então, meu leitor e honestamente enfrentar a pergunta: Estou sujeito à sua vontade? Estou sinceramente me esforçando para manter seus mandamentos? Infelizmente, infelizmente, o modo de salvação de Deus é quase inteiramente desconhecido hoje, a natureza da salvação de Cristo é quase universalmente incompreendida, e os termos de Sua salvação deturpados em cada mão. O "Evangelho" que agora está sendo proclamado é, em nove casos em cada dez — mas uma perversão da Verdade! Dezenas de milhares, assegurados de que estão destinados ao céu, estão agora se apressando para o inferno o mais rápido que o tempo pode levá-los!

As coisas estão muito, muito piores na cristandade do que até mesmo o "pessimista" e o "alarmista" supõem. Não somos profetas, nem devemos nos entregar a qualquer especulação do que a profecia bíblica prevê. Homens mais sábios do que o escritor muitas vezes fizeram papel de bobos fazendo isso. Somos francos em dizer que não sabemos o que Deus está prestes a fazer. As condições religiosas eram muito piores, mesmo na Inglaterra, há 150 anos. Mas isso nós tememos muito: a menos que Deus tenha o prazer de conceder um verdadeiro renascimento, não demorará muito para que "a escuridão cubra a terra, e a escuridão grosseira do povo" (Isaías 60:2), pois a luz do verdadeiro Evangelho está desaparecendo rapidamente. O "evangelismo" moderno constitui, em nosso julgamento, o mais solene de todos os "sinais dos tempos".

O que o povo de Deus deve fazer, tendo em vista a situação existente? "Não tenha comunhão com as obras infrutíferas da escuridão — mas sim denunciai-as", e tudo o que se opõe à luz da Palavra é "escuridão". É dever de todos os cristãos, não ter relações com a monstruosidade "evangélica" do dia, reter todo o apoio moral e financeiro do mesmo, não comparecer a nenhuma de suas reuniões, circular nenhum de seus tratos. Aqueles pregadores que dizem aos pecadores que eles podem ser salvos sem abandonarem seus ídolos, sem se arrepender, sem se render à Senhoria de Cristo - são tão errôneos e perigosos quanto outros que insistem que a salvação é por obras, e que o céu deve ser conquistado por nossos próprios esforços!

Pesquisador, Tradutor, Editor e Organizador: Rev. Prof. Dr. Albuquerque G. C.

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